Чистый звук: аудиоформаты без сжатия

За последние годы компьютеры и портативные плееры серьезно нарастили объемы дисковой памяти, позволяя нам хранить аудиофайлы в форматах без сжатия (lossless). Правда, места они занимают больше, чем MP3, но зато не сжимают аудиопоток, сохраняя качество звука на уровне оригинала. Сегодня мы остановимся на наиболее популярных lossless-форматах и расскажем, на чем их можно слушать.

У большинства пользователей цифровой звук ассоциируется с MP3, а то и вовсе с легальными онлайновыми сервисами, где можно быстро найти и прослушать практически любую композицию. Однако в обоих случаях звук хранится и воспроизводится в сжатом виде. Главное преимущество сжатия в том, что файл занимает относительно немного места в памяти, а его онлайновое воспроизведение не требует заоблачной скорости интернет-доступа. Считается, что качество звука при этом снижается незначительно, но если сравнить воспроизведение MP3-файла с оригинальным Audio CD, то разница в пользу второго будет хорошо заметна. Вот почему ценители качественного звука или просто обладатели хорошей акустики, как правило, не жалеют места на жестких дисках и хранят свою музыкальную коллекцию в специальных форматах без сжатия. Какие же это форматы?

Форматы для меломанов

Минута аудиозаписи в формате Audio CD требует примерно 10 Мбайт дисковой памяти. Использование форматов без сжатия позволит уменьшить этот объем примерно вдвое, сохраняя качество звучания на уровне оригинала.
Добиться высокого качества звука при небольших размерах файла позволяет формат APE. Принцип его работы часто сравнивают с архивированием, когда при распаковке получается полностью оригинальный файл. В виде единого APE-файла сохраняют не только отдельные композиции, но и целые альбомы, что существенно экономит пространство на диске.
Музыку, закодированную в другом lossless-формате — FLAC (Free Lossless Audio Codec), способны воспроизводить многие плееры, а также мобильные телефоны и смартфоны. А поскольку он открыт, его можно использовать на компьютерах с любой операционной системой: Windows, Mac OS X и Linux.
В музыкальных устройствах от Apple можно применять формат Apple Lossless. В его основу заложен тот же принцип сохранения всей аудиоинформации при кодировании. В результате достигается звучание, максимально приближенное к оригиналу, но размер файла получается на 40-60% меньше и для воспроизведения от устройства не требуется высокая производительность.

Слушаем музыку без сжатия на ПК

Для проигрывания несжатого аудио на ПК разработано множество устройств — от простых плееров до профессиональных проигрывателей-конвертеров. Тот, что встроен в Windows (Windows Media), без дополнительных плагинов и надстроек не поддерживает FLAC, APE и другие несжатые форматы, поэтому приходится искать альтернативу. В качестве одного из вариантов можно порекомендовать бесплатный плеер AIMP. По функционалу это целый аудиокомбайн, в котором изначально заложены более широкие возможности, чем просто проигрывание музыки: программа может конвертировать аудио в различные форматы, записывать звук с микрофона, работать с тегами и сортировать файлы по множеству критериев.
В отличие от AIMP, функционал базовой версии плеера foobar2000 ограничен, но его можно расширить при помощи плагинов — скажем,  найти в Интернете готовые сборки, включающие в себя все необходимые дополнительные функции. Например, модификация foobar2000 Complex Ideas воспроизводит звук в форматах FLAC и APE.
Как для прослушивания аудио, так и для воспроизведения видео предназначена программа JetAudio. С ее помощью можно добавлять к композициям звуковые эффекты, микшировать треки, работать со списками воспроизведения и многое другое. Порадует и красивая визуализация — интерфейс можно преобразить с помощью тем оформления. JetAudio поддерживает до 20 форматов, включая APE и FLAC.
Winamp тоже подойдет — при условии установки плагинов: так, для формата APE потребуется дополнение in_APE.dll, а для FLAC — in_flac.dll.

Портативные плееры с поддержкой lossless

Слушать музыку в несжатых форматах можно и с помощью портативных устройств — главное, чтобы плеер их поддерживал. Например, если воспроизведение видео и дополнительные функции вам не нужны, можно приобрести плеер с базовым функционалом. Интересующий нас формат поддерживает, например, компактная (82×25,5×12 мм) бюджетная модель iriver T9: во-первых, воспроизводит FLAC и к тому же оснащена USB-коннектором для удобного подключения к ПК. Стоимость 4-Гбайтной версии не превышает 1600 рублей. Плеер представлен в черном, розовом, бронзовом и серебристом вариантах цветового исполнения.
Хорошим соотношением цены и качества звучания отличается Cowon iAudio 9. Он воспроизводит FLAC и APE и несет на борту от 4 до 16 Гбайт встроенной памяти (хватит с лихвой для небольшой коллекции несжатого аудио), а кроме музыки проигрывает еще и видео на 2-дюймовом TFT-дисплее. За 3200 рублей можно купить 4-Гбайтную версию, за 3660 рублей — модификацию с 8 Гбайт памяти, а с 16 Гбайт — за 4500 рублей. У этой модели тоже несколько цветовых вариантов корпуса.
Samsung YP-Q3AB способен не только воспроизводить музыку в формате FLAC, но и проигрывать видео (на 2,2-дюймовом дисплее). Модификацию с 4 Гбайт памяти можно приобрести за 2500 рублей, с 8 Гбайт — за 3200 рублей. Плеер продается в черном и розовом корпусе.
Поддержка FLAC, дисплей диагональю 2,6-дюйма и привлекательный дизайн (металлическая фактура корпуса) отличают Samsung YP-R0CB. Модель доступна в двух вариантах объема памяти: 4 Гбайт по цене до 3000 рублей и 8 Гбайт — за 3500 рублей.
Представителями «тяжелой артиллерии» в мире портативного аудио считаются плееры на базе жесткого диска, способные хранить в памяти огромное количество музыки, в том числе в несжатых форматах. Правда, и стоят они дороже обычных моделей. Так, Apple iPod Classic с встроенным HDD емкостью 160 Гбайт можно купить примерно за 10 тыс. рублей. Довольно увесистый (140 г), он оснащен 2,5-дюймовым дисплеем (можно смотреть фильмы и видеоклипы) и поддерживает фирменный формат Apple Lossless.

Наушники для ценителя

Не менее важный атрибут, позволяющий по достоинству оценить качество звука, — наушники. В том числе и так называемые вкладыши, особенно актуальные в путешествии, когда нет возможности воспользоваться моделью закрытого типа. А поскольку в этом случае вы окажетесь перед компромиссным выбором между качеством звука и компактностью, советуем обратить особое внимание на качество исполнения модели и бренд. Достойный вариант — представитель серии Sony MDR-EX50LP. Насадки из силиконового каучука плотно прилегают к поверхности уха, отсеивая посторонние шумы. При этом весит аксессуар всего 3 г, а значит, не обременит в поездках. Диапазон воспроизводимых частот 6—23 000 Гц, акустическое давление — 100 дБ. Цветовое решение на выбор: от нейтрального черного и серебристого до ярко-красного. Цена Sony MDR-EX50LP — до 850 рублей.
Чуть дороже обойдутся наушники Sony, но при этом цена модели закрытого типа Philips SHP-2500 не превысит 1000 рублей. Красивый лаконичный дизайн, обтекаемые формы. Диапазон частот — от 15 до 22 000 Гц, акустическое давление — 106 дБ,  длина шнура — целых шесть метров (причем  с регулятором громкости, что очень удобно для стационарного использования). Весит модель 298 г.
Для портативного использования подойдет и модель открытого типа KOSS PortaPro (до 1600 рублей). Ее преимущества: эргономичные формы, узнаваемый дизайн, широкий частотный диапазон (15—25 000 Гц) и хороший показатель акустического давления (101 дБ). Добавит плюсов и удобная складная конструкция с надежной металлической дужкой. В комплекте предусмотрен переходник на 6,3-мм аудиоразъем.
Тем, кто подбирает наушники с закрытыми амбушюрами и хорошим шумоподавлением, стоит обратить внимание на KOSS Pro4 AAT (3500 рублей). За профессиональное качество звучания здесь отвечает полимерная диафрагма из титана. Да и в целом модель разрабатывалась с расчетом на студийное использование. Диапазон воспроизводимых частот составляет 10—25 000 Гц, сопротивление — 250 Ом, что предполагает преимущественно стационарное использование, например в студии (в портативных плеерах, как правило, музыка будет звучать ощутимо тише и хуже, так как мобильные устройства неспособны выдать высокую мощность выходного сигнала). Помимо стандартного 3,5-мм разъема в комплекте есть адаптер на 6,3 мм.

Выводы

Прослушивание музыки без потери качества — отнюдь не привилегия для избранных. Любой из нас может легко подобрать наиболее удобный для себя проигрыватель lossless-форматов для ПК или же расширить функционал привычного Winamp. Да и портативные плееры часто поддерживают как минимум один, а то и несколько loseless-форматов. Но не стоит забывать, что в наибольшей степени качество звука зависит все же от звукового оборудования. Поэтому использование аудиоформатов без сжатия оправдано лишь в том случае, если в вашем распоряжении приличная акустическая система и хорошие наушники. А иначе разница между оригинальным звучанием и сжатым MP3 будет практически незаметна.